English pronouciation

中年の英語学習者に限らないことですが、英語の音に慣れるためには、
知識として発音の種類を覚える
ネイティブの英語を色々聞いてみる
弱点を見つけてトレーニングする
という要素をバランス良く高めていく必要があります。

知識として発音の種類を覚える

私も最近になって知ったことですが、外国の子供たちは”Phonics“という方法で英語の発音を学ぶそうです。”Phonics”は、発音記号で発音を覚えるのではなく、どういう口の開け方をして発音するのかをベースに覚える方法です。外国にはたくさんのPhonics本があるらしいのですが、日本ではこの本が有名みたいです。
私も購入しましたが、確かにわかりやすいです。口の開け方や発音のコツを丁寧に説明しているので、どういう音なのかがよくわかります。CDも付属しているので、実際の音も確認できます。

ネイティブの英語を色々聞いてみる

CNN English Express

CNN English Express(CD付き)

はじめは聞き取れないにしても、実際のネイティブの英語の速度がどれだけ速いのか、どれだけ癖があるのかを知るために、色んな英語を聞いてみましょう。

このCNN English Expressという雑誌は、初級から上級までのユーザーが使えるようにたくさんの素材が収録されています。はじめは、巻頭STEP1の「ウォーミングアップ編」から始めると良いかと思います。

ネイティブの人の話す速度もさることながら、各国ごとに特有のアクセントがあって、標準の英語などというものはありそうでないということがわかります。

自分の弱点を見つけてトレーニングする

English Pronunciation

インターネットから聞き取り用の素材を見つけてくるのがお手軽です。
例えば、Passport to English というサイトの、Pronunciation of the v and b Sounds、など